커피업계의 '연령제한'에 대해 기본 카테고리





지난 주말, 전에 일했던 카페의 선배와 오랜만에 커피 한 잔을 했다. 그녀는 10년 가까이 되는 경력의 베테랑. 촌구석 동네지만 제법 나름 얼굴이 알려져, 본인만의 단골 손님들도 꽤 있었다. 커피에 관해선 능력 있는 바리스타라 하겠다. 그녀는 지난달, 여러 사정으로 다년간 일했던 카페에서 퇴사하고 재취업을 준비 중이었다. 그런데, 앉자마자 그녀답지 않은 말을 했다.


"요즘 좀 소심해졌어."


"엥? 누나가?"


이때만 해도 한껏 비웃을 요량으로 놀릴 말거리를 찾고 있었다.


"...일할 자리가 없어"


"그럴 리가 있나. 누나 짬밥이 몇 년인데"


"아니, 그게 아니고. 다 나이제한이 걸려있어. 이력서조차 낼 수가 없어."


뜻밖이었다.



그 전에도 간간히 먹고 살 궁리를 도모하는 토의, 실상은 대책 없는 푸념에 가까운 쌍방의 대화가 이어지긴 했는데, 앞날이 캄캄한 것으로 따지면 오십보백보인 주제에 고작 몇 살 더 어리다는 것 하나로 나이가 많다고 놀려왔다. 한시라도 빨리 관두고 다른 카페로 옮기라며 조언해왔지만, 어디 그게 뜻대로 되던가. 아뿔싸였다. 매니저급의 직원을 구하는데 31살, 30살의 나이제한을 두고 있다는 얘기는 좀 놀랐다. 그때는 더 어렸기에 무관심했기 때문일 것이다. 사실, 아르바이트를 채용하는 데 있어 20대 초중반을 선호하는 풍토는 늘 있어왔지만, 아직 창창한 30대 초반의. 훌륭한 바리스타인 그녀에게 이런 일이 닥칠 줄은 예상하지 못했다.


요즘 우리 또래들 사이에서, 취직 근황을 섣불리 입에 올리는 것은 금기에 가깝다. 일자리가 안 구해질 때의 초조함, 자괴감, 그런 것들은 나 역시 겪었기 때문에 할 수 있는 한의 위로와 응원을 했지만, 아무짝에도 쓸모없는, 뱉으면 커피 향기와 함께 사라지는 말들뿐이라서 마음이 무거웠다. 하지만 여전히 '연령제한'에 대한 얘기가 쉬이 믿어지질 않아 직접 구직 사이트를 뒤져보았다.



서울.jpg

지방.jpg


검색을 좀 해 본 결과, 매니저나 정직원(라고 쓰고 비정규직이라 읽는다)을 구하는 공고들이 대체로 연령 제한이 걸려있었다. 물론 그렇지 않은 공고도 많았지만, 커피 업계의 통용되는 분위기상 면접 후에는 한 살이라도 더 어린 사람이 유리할 수밖에 없다. 이래서 삼촌은 어릴 때부터 내게 "나이가 깡패다." 라고 하신 걸까. 제한 연령은 평균적으로 33세~35세였고, 아주 가끔씩 30대 후반이나 40대 초반의 주부 사원을 모집하는 공고도 있었다. 그런데 경력직 직원을 채용한다면서 20대 중반으로 제한해 놓은 공고는, 보기에 좀 얼척 없다. 


아무래도 인력시장에 따라 차이가 있었는데, 번화가나 카페촌같이 구인 구직이 용이한 동네, 그리고 대형 브랜드 커피숍들은 나이제한 연령이 상대적으로 낮아 보였고, 지방이나 개인 카페의 경우는 그 반대였다. 인력이 잘 안 구해지는 것으로 보이는 점포는, 과거의 공고에는 연령 제한을 걸어놨으나 최근 공고엔 없애놓은 것도 찾았다. 천차만별의 공고 속에서, 나는 과연 30대 초반 여성의 연령 제한은 어디까지가 현실이라고 봐야 할까에 대해 의문이 들었다.




나는 알고 지내는 사람들에게 물을 수밖에 없었다. 전국 각지에서 현직으로 근무하는 사람도 있고, 퇴직한 사람도 있고, 점장 근무 경력이 있는 사람도 있고, 내친김에 창업까지 했던 사람도 있다. 거의 연락이 끊긴 상황이나 다름없다가 염치 불구하고 근황 토크를 재개하며 물었다.


"신규 매니저 구할 때, 연령 제한이 있는 게 사실이야?"


답변은 제각각이었다.


"우린 그런 거 없었는데?" 라며 단호히 부인하는 퇴직한 전 점장부터, "암묵적으로 그런 게 좀 있지. 공고에는 그런 얘기를 안 써놓지만, 지원자 중에서 기왕이면 어린 사람 뽑는다던가"라는 현직 종사자, "우린 사장님이 알바든 직원이든 무조건 20대만 뽑았어"라는 3번의 이직경험을 가진 전 종사자까지. 


이쯤 되면 궁금해진다. 대체 왜일까? 어렵게 점주 출신의 지인에게 솔직한 이야기를 들을 수 있었다.


"사람 관리하는 거, 피곤하잖아. 하루하루 매장일도 바쁜데, 매니저같이 중요한 인력이 교체되고 교육하고.....쉽지 않지. 되도록이면 오래 일할 사람이 필요한데, 30대 초중반 여성들은 결혼이 걸려있으니까. 아무래도 좀 꺼리게 되지. 뭐 요즘 매니저들은 1년 채우기도 힘들지만"


결혼, 그렇다. 중요한 문제다. 출산이나 육아 휴가 따위의 개념은 지구 내핵에 근접할 정도로 떨어져 있는 커피 업계의 상황으로 고려하면, 결혼은 곧 퇴사다. 본사의 정규직이라면 다르겠지만.


"그리고, 인건비 문제도 있어. 5년 이상의 경력을 가진 30대 이상의 구직자면 어느 정도 희망연봉이 있을 텐데. 너도 알다시피 고급 커피 가게가 아닌, 이런 점포에서 커피 만드는 일이라고 해 봐야 크게 어렵지 않잖아? 늦어도 석 달이면 웬만큼 하는데. 아무리 희망연봉이 낮다고 해도, 내가 제시하는 연봉은 받아들이기 쉽지 않을거야. 내가 괜히 카페 차렸겠냐. 그래서 솔직히 경력이 그렇게 많지도 않고 너무 적지도 않은 사람들을 선호하는데, 그 연령대가 대게 20대 중 후반이지."


커피 업계에서 월급 200이 넘어가면 상당히 많이 받는 급여라고 생각한다. 경력이 없는 직원들은 최저임금이나 최저임금보다 약간 더 많은 정도의 임금을 받는다. 어떤 점주들은 인건비를 아끼기 위해, 오히려 아르바이트를 최소한으로 두고 직원들로만 점포를 꾸리는 경우도 있다. 이 부분에 대한 이야기는 차후에 쓸 생각이다.


여성의 결혼문제, 그리고 인건비 문제. 이것이 20대를 커피 업계에서 종사한 여성들의 재취업이나 이직을 가로막는 가장 큰 장애물인 것 같다. 아, 답변들 중에는 "전 사장 그 개xx는 어리고 이쁜 여자애만 뽑았어."라는, 저열한 외모 차별의 이유도 있었다. 이거, 없다고 할 수 없다. 어떤 사장님이 지원한 여성들의 사진이 붙어있는 이력서 몇 장을 펼쳐놓고, 직원을 불러 품평을 하는 광경을 직접 목격하기도 했으니까. 으음, 갑자기 나는 대체 무슨 수로 취직을 할 수 있었던 건지, 거울을 보니 의심스럽기도 하지만 아무튼 분명히 존재하는 이유다.


 

한국노동연구소에서 펴낸 <서비스 소업종의 저임금과 근로조건 조사와 분석>이란 보고서에는, 커피 업계 종사자들이 느끼는 고용 불안에 대한 이야기들이 잘 나와 있다.


“저는 길게는 1년을 보고 있어요. 우선은 1년을 일해봐야 여기에 대한 시스템을 알 수 있을 것 같고… 될 수 있으면 오래 버티고 싶죠. 제 나이도 있고 다른 데도 갈 수 있는 것도 아니고… 마지막 걸고 하는 거죠… 나중에는 개인 매장을 차리려고 합니다… 그래서 제가 다양하게 경험해보려고 여기도 해보고 저기도 해보고 가맹점도 해보고 직영도 해보고. 근데 다 갔는데 거의 단점이 많고 다 비슷하고… 저임금 그게 제일 문제인 거 같아요. 그리고 일하는 사람이 즐겁지가 않아요. 힘든 노동. 긴 노동인데 아무래도 서비스는 좋게 해줘야 고객 상대하는 건데 사람들은 너무 쉽게 생각하는 거 같아요. 커피 한 잔을 파는 데 너무나 많은 서비스를 바라니까 인식도 되게 제빵도 그렇고 커피도 그렇고 너무 저급 직업 같은. 그렇게 하대받잖아요 사회에서. 별로 전문적으로 안 치니까 그런 것도 있는 거 같아요. 정신적, 육체적이 같이 있죠… 생각해보면 여기서 일하는 현장 애들은… 처음에 입사할 때는 이런 전문직에 대한 자부심을 갖고 일을 하기 시작했는데 그런 대우를 받다 보니까 스스로에 대한 그게 떨어지는거죠. 자신감이나 자부심이 떨어지면서 나조차도 내 직업을 그렇게 여기게 되는. 그게 되게 힘들었어요…. 근데 또 모르죠. 상황이 돌아가는 게 어떻게 될지 모르는 거니까. 이제 (현재 일하는 매장이 체인이 늘면서) 기업이 되어가려고 하는 이런 불안한 회사의 방향을 잘 모르니까. 불안하기도 해요… 연봉 천오백 정도… 별로 저축도 하지 못하고 그렇게 살아가면서 쓰는 거예요. 말 그대로 하루살이처럼. 저축 해봤자 50만 원도 못해요. 벅차지요. 월세를 살면 40~50 나가니까. 세금을 너무 많이 떼어가요. 없는 월급에서 떼어가니까.” 


 패션디자인을 대학에서 전공했는데, 패션은 제가 좋아해서 대학을 간 거고요. 그거를 직업으로 삼으려고 경험까지 했는데 그게 저한테 적성에 안 맞았고 원래 제가 좋아했던 뭐 커피 문화나 음식을 좋아했었으니까 그래서 전향을 한 거죠. 전향을 해서 한 게 여기까지 온 거예요. 지금은 성장해가는 외식업체(브런치 & 음료)인데… 여기서는 브런치를 만드는 주방 일을 하고 있습니다. 주방에서 브런치를 배우고 다양하게. 그리고 정규직(?)으로… 지금은 아무래도 경력이 있으니까 경력을 쳐줘서 1,800만 원 정도 받습니다…. 일한 지는 2개월 정도인데…. 사실 하고 싶다기보다는 아무래도 지금 나이(28세)도 있고 해야 되니까. 무조건 관둘 수 없는 거죠. 여기서 관두면 또 저를 받아줄 수 있는 곳이 없으니까요.”


28세인데 관두면 더 받아줄 곳이 없다는 말에서, 커피 업계 종사자들의 안습한 현실이 그대로 느껴진다. 빠르면 20대 초반, 일반적으로는 20대 중반에 직영점이든 가맹점이든 직원으로 입사해, 1500~1800의 연봉을 받으며 20대 후반까지 근무를 한 후, 20대 후반부터는 이직이 불가능한 상황에서 소폭의 연봉 상승만을 기대하며 근무해야 하는 현실을 타개하기 위한 방법은 일찌감치 관두고 새로운 일을 찾거나, 아니면 창업하는 방법뿐이다. 일찍이 모 사장님은 내게 말했다. "꼬우면 니가 사장해!" (실화다) 꼬우면, 사장하는 게 답이다.


그렇지만, 솔직히 1500~1800의 연봉을 받으며 10년을 일한다고 해서 어디 창업이 쉬운 일일까. 실제로 많은 20대 후반~30대 중반의 여성들이 개인 카페를 차리곤 하지만, 폐업률이 상당한 것도 사실이다. 커피 시장이 포화라는 얘기를 들은 지가 벌써 몇 년인데, 창업이 가지는 리스크가 너무 높다. 점주였던 지인의 경우, 부모님의 도움을 얻고, 그동안 애써 모은 돈을 몰빵하고, 대출까지 껴서 간신히 카페를 차렸으나 3년을 넘기지 못하고 접어야만 했다. 접거나, 사장이 되거나. 너무 가혹한 현실 아닐까.


물론, 30대 중후반인데 문제없이 근무하는 경우가 없진 않다. 해당 점포에서 오래 근속을 하거나(이 경우엔 여러 가지 요인들이 뒷받쳐줘야 한다. 사장과의 개인적인 관계나, 안정적인 환경 등) 혹은 신규 점포에 스카웃되어 가는 경우다. 아쉽게도 이런 케이스를 흔하게 보지는 못했다.  



결혼이라는 엄연한 현실이 존재하는 것도 생각해야 한다. 점주의 입장처럼, 하루하루 쫓기듯 돌아가는 매장에서 신규 채용한 점장이나 매니저가 얼마 후 결혼으로 퇴사해 버린다면, 점포 운영에 큰 차질을 빚게 된다. 그래서 여가부와 업체들이 내놓은 대안이, '리턴맘'이다.


“많은 여성들이 육아와 가사로 인해 직장을 그만둘 수밖에 없는 것이 현실입니다. 리턴맘 프로그램 같은 제도들이 많이 생겨서 워킹맘들이 전문성을 잃지 않고 일과 가정 모두 돌볼 수 있는 기회가 많아졌으면 합니다”

지난 3월 청와대 영빈관에서 진행된 고용창출 우수기업 대통령 표창 수여식에 김정미 스타벅스 김포이마트점 부점장이 시간선택제 워킹맘 대표로 초청받았다. 스타벅스는 올해까지 4년 연속으로 고용창출 우수기업 표창을 수상했다.

김 부점장은 2000년 11월 스타벅스에 바리스타로 입사해 점장까지 지냈다. 그러다 2007년 10월 육아를 위해 퇴사했다. 6년 만인 2013년 10월에 리턴맘 1기 바리스타로 복귀하고 부점장으로 근무한지 30개월이 지났다.

“공백 기간이 길었어요. 뭔가 기술을 배우고 싶어서 고용센터에서 피부관리사 자격증도 따고 창업까지 생각했습니다. 하지만 전일제로 일하면서 아이들 챙기고 집안일을 동시에 한다는 게 쉽지 않더라고요”

스타벅스는 여성가족부와 2013년 9월 ‘리턴맘 재고용 프로그램 협약’을 맺고 출산이나 육아 등의 이유로 퇴사했던 스타벅스 전직 여성 관리자를 대상으로 재취업의 기회를 제공하고 있다. 김 부점장은 그 첫 대상자 중 한명이다. 육아와 일을 병행할 수 있도록 해 현재까지 72명이 매장에 복귀했다.

리턴맘 바리스타는 주5일‧하루 4시간씩 근무하는 시간선택제 매장 관리자로 일한다. 정규직 신분을 보장받고 상여금‧성과급‧학자금 지원 등 다양한 복리 후생 혜택과 인사제도를 적용 받는다. 거주지와 가까운 매장에서 근무할 수도 있다. 본인이 원할 경우 하루 8시간씩의 전일제 근무로의 전환 기회도 제공받는다.


- 시사저널 <스타벅스 리턴맘 제도 눈길> (http://www.sisapress.com/journal/article/148914)


내가 근무했던 곳에서도 아기 엄마가 계셨다. 당시 서른 살이었던 그분은 어린이집에 아이를 맡겨 놓고 4시간, 길면 6시간 정도를 근무하는 파트타이머였다. '리턴맘 바리스타'의 경우 상여금 등의 혜택이 있지만, 내가 일했던 가맹점에서는 일반 아르바이트와 같은 대우로 채용을 한 것이어서, 결국 애쓰는 것에 비해 월급이 너무 적어 그만두었다. 실제로, 내가 보기에도 적었다. 그만하면 아무리 아르바이트라도 올려줘야 할 것 같았지만, 사장을 설득하는 데는 실패했다.


그분의 사례에 비하면, '리턴맘 바리스타'는 사정이 좀 나아 보인다. 현실은 어떨까?


 5일 커피전문점 리턴맘 제도 이행실태를 파악한 결과, 스타벅스와 엔젤리너스, 탐앤탐스 등 대부분의 대기업 계열 커피전문점들이 자체적으로 리턴맘 채용정책을 마련했으나 제대로 이행하지 않는 것으로 드러났다.

리턴맘 제도는 풀타임으로 일하기에는 제한이 따르는 경력단절 여성들을 위한 채용시스템이다. 제도를 거쳐 채용된 리턴맘들은 근무시간을 조정할 수 있고, 상반기(급여의 4분의 1 수준)와 하반기(급여의 4분의 3수준) 2번에 걸쳐 상여금이 지급됨은 물론 학자금 의료비 등이 지원된다.급여는 시간 당 1만 2500원 수준으로 한 달에 적게는 100만원에서 많게는 180만원 정도를 책정받을 수 있다.

그러나 대기업 계열 커피전문점에서 리턴맘 제도를 통해 채용되기는 하늘의 별따기. 인턴직원·파트타임제 등 일반직원들에 비해 인건비가 높다는 이유로 실제 채용 사례는 전무한 상태다. 대부분 가맹점 업주들은 상대적으로 인건비가 저렴한 파트타임 직원을 고용하거나 직접 카운터를 보는 등 리턴맘들의 업무를 대신하고 있는 상황이다. 리턴맘들의 커피전문점 구직 시도는 계속되고 있지만 헛물만 켤 뿐이다.


이에 대해 대기업 계열 커피전문점 관계자는 "리턴맘제도를 통해 특전을 제공하는 정책을 내놓았지만 가맹점 업주의 재량에 따라 채용이 진행되는 상황”이라며 “모든 가맹점에 리턴맘들의 채용을 검토하는 것은 사실상 어려운 실정”이라고 해명했다.


- 충청투데이 <커피전문점 ‘리턴맘 제도’ 유명무실> (http://www.cctoday.co.kr/?mod=news&act=articleView&idxno=838615)


나는 아래의 기사가 현실을 대변하고 있다고 생각한다. 일반 아르바이트보다 인건비가 높은 '리턴맘 바리스타'를 가맹점주들이 굳이 채용하는 것은, 내가 겪었던 업계의 상식으로는 아주 희귀한 경우다. 인맥이나, 엄청난 능력의 소유자라면 또 모를까. 대부분의 워킹맘들은 이른바 '주부 사원'처럼, 다른 아르바이트와 같은 처우로 하루 4시간 정도의 시급을 받으며 일하고 있다. 그렇게 한 달을 꼬박 나가봐야, 그분의 말로는 "야! 애기 기저귀값도 안되!" 였다. 물론, 다른 아르바이트들처럼 똑같이 경력이 없는 워킹맘이라면 당연한 처우겠지만, 많은 사람들이 사실 점장이나 부점장 정도를 지낸, 숙련된 근로자다. 결혼과 출산, 육아의 과정이 없었다면, 혹은 출산휴가나 육아휴직이 보장된 상태로 근속연수를 채울 수 있었다면, 받는 연봉은 매우 달라졌을 것이다. 


또 모든 여성들이 꼭 결혼하는 것도 아니고, 결혼한다고 해서 꼭 출산한다는 것은 아니지 않은가. 이런 사회 분위기에도 불구하고 고착화되어버린 업계의 고용 형태는, 결혼이나 출산 만큼이나 커리어와 자신의 일을 사랑하는 사람들이 어쩔 수 없이 직장을 떠나거나, '커피 만들고 싶어서 어쩔 수 없이 창업하는' 괴랄한 상황으로 내몰리고 있다. 아무리 '저임금 서비스직'이라고 표현되는, '하찮은' 일자리일지라도 30대 중반이 일 할 수 있는 마지막 연령대라니. 20대를 바치며 일해온 사람들의 마음이 어떨런지. 


결과적으로 가장 큰 문제는, 출산 = 퇴직의 고리를 풀어야 한다는 것이다. 결혼을 해도 근무에 아무 문제가 없는 환경이 선행되어야만, 업계의 연령제한 문제도 해결할 수 있을 것이다. 씁쓸한 도돌이표를 마주하는 듯한 결론이지만, 현실이 그렇다.


이러한 문제의 해법은, 관련한 다음 글로 일단 미뤄두고자 한다. 서비스직 전체에 대한 전반적이고 대대적인 구조 개혁이 있지 않은 이상, 특정한 법이나 제도로 밀어붙인다고 개선이 될 리가 만무하다. 요즘 대선후보들이 공약으로 내세우는, 국가가 보육을 완벽히 책임지겠다는 얘기도 해법 중의 한 요소이지, 완벽한 해결을 담보해 주지는 못한다. 어쩌면 인건비 문제가 보다 더 중요한 요인이 아닐까 생각할 때도 있다. 



사실 위에서 언급한 문제들은 비단 여성의 문제만은 아니다. 다만 여성 종사자가 압도적으로 높기 때문에 여성을 예로 든 것뿐이다. 알바나 직원 면접을 보러오는 남성들의 수도 꽤 되지만, 실상을 파악한 뒤에는 최대한 빨리 발을 빼는 것이 일반적인 일이다. 쉽게 말하면, '답이 없다'는 것이다. 나 역시 일단 대책 없이 관둔 사람 중 한 명이므로. 그 결과 대책 없이 관둔 대가를 톡톡히 치르고 있긴 하지만. 한편, 글을 쓰면서 참고할 정확한 통계를 구하기 위해 통계청에 문의를 해 보았지만, 커피 업계 종사자들의 연령이나 임금 같은 기본적인 통계가 없거나 거의 쓸모없는 수준이라는 것을 알게 되었다. 어쩌면 정확한 통계조차 없다는 것이, 커피 업계, 나아가 서비스 업계를 관통하는 상징적인 것이 아닐까. 


결국에, 내가 아는 바리스타 중에서 가장 고급 인력인 선배에게 도움될 만한 아무런 정보도 찾지 못한 무력감만 남았다. 아무쪼록 원하는 곳에 취직이 되길 바랄 뿐이다. 나는 나대로, 고민을 이어가야 겠다.



Leave Comments